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Perros veganos, posible pero ¿recomendable?

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Muchos habréis visto este vídeo: es el momento en el que una perra presuntamente vegana se enfrenta con el dilema de elegir entre un cuenco de comida con carne y otro sin carne: ante la (irritada) mirada de su dueña ella no lo duda, se zampa la versión carnívora.

El debate sobre los perros veganos no es anecdótico, hace poco incluso se llegó a plantear que todas los centros de control animal en Los Ángeles se pasaran a una dieta vegana para los perros. La iniciativa no prosperó pero dejó claro que muchas personas -obviamente en su mayoría veganos- sí apuestan por este tipo de alimentación para sus canes.

En ese momento ya compartimos la opinión de algunos expertos sobre este tema: Cecilia Villaverde y Marta Hervera, veterinarias, miembros de la American College of Veterinary Nutrition (ACVN) y fundadoras y consultoras en Expert Pet Nutrition fueron bastante tajantes en una entrevista en La Vanguardia:

“Los perros pueden ser potencialmente alimentados con una dieta vegetariana adecuadamente formulada, pero no es lo mejor para ellos”.

El tema es interesante y es importante tener datos sobre esta cuestión por eso mismo os dejamos aquí una traducción del artículo de Wanda McCormick publicado originalmente en The Conversation: Vegan dogs: should canines go meat free?

McCormick es profesora en la Facultad de Ciencia y Tecnología de Anglia Ruskin University.

Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que necesitan carne para sobrevivir, pero en teoría los perros pueden vivir con una dieta basada en vegetales, aunque eso no significa necesariamente que deban hacerlo.

El perro doméstico es en realidad una subespecie del lobo gris. Y aunque son sustancialmente diferentes en muchos sentidos, los lobos y los perros pueden cruzarse para producir crías viables y fértiles. Esto los hace buenos animales para estudiar para tener una idea de lo que funciona en la naturaleza.

A pesar de ser cazadores de gran éxito, la dieta de los lobos grises varía significativamente dependiendo del entorno y de la época del año. Estudios de lobos en Yellowstone Park, EE. UU., Han encontrado que durante el verano sus dietas contienen pequeños roedores, aves e invertebrados, así como presas más grandes como alces y ciervos. Sin embargo, junto con esto, la materia vegetal es muy común en la dieta, con 74% de los excrementos de lobo que la contienen, principalmente de gramíneas.

Una revisión reciente de los estudios publicados sobre lobos ha demostrado que comen hierbas y frutas. Sin embargo, la dificultad de estos estudios es que a menudo no evalúan qué parte de la dieta está compuesta de materia vegetal. Así que el nivel en el cual los lobos, y por extensión, los perros domésticos, son omnívoros, aún no se conoce del todo.

Pero, por supuesto, los perros no son exactamente iguales que los lobos. Se estima que el perro fue domesticado hace alrededor de 14,000 años, aunque la evidencia genética reciente sugiere que podría haber sido en cualquier lugar hasta hace 100.000 años. Este período de tiempo ha permitido que se produzcan muchos cambios. Durante muchas generaciones, los perros se han asociado cada vez más con la civilización humana y, a su vez, han estado expuestos a los alimentos humanos.

En 2013, los investigadores en Suecia identificaron que el genoma del perro contenía cantidades cada vez mayores del código para que los perros produjeran una enzima llamada amilasa, que es clave en la digestión del almidón.

Este cambio significa que el organismo de los perros es cinco veces más efectivo que el de los lobos a la hora de digerir el almidón (que se encuentra en las patatas, judías, granos...) Y esa adaptación probablemente permitió que el perro doméstico se alimentara y aprovechara esos alimentos de los humanos. Los investigadores también encontraron que los perros domésticos tenían una versión de otra enzima importante en la digestión del almidón (maltosa) que era más similar al tipo que se encuentra en los herbívoros, como las vacas o los omnívoros, como las ratas, que en los lobos.

La adaptación de los perros a una dieta más basada en plantas a través de la domesticación no solo se ha dado a nivel de las enzimas. Para digerir adecuadamente los alimentos son imprescindibles las bacterias que hay en el intestino de los animales. Y resulta que recientemente se ha demostrado que el microbioma intestinal de los perros es bastante diferente al de los lobos, con más evidencia de bacterias que pueden degradar los carbohidratos y, en cierta medida, producir aminoácidos que normalmente proceden de la carne.

La forma en que damos la comida a nuestros perros es también muy diferente a la forma en que comen los lobos. Y como resultado de la domesticación, es probable que el cambio en la dieta, la cantidad y la calidad de los alimentos haya provocado un tamaño corporal más pequeño y una reducción en el tamaño de los dientes.

Investigaciones recientes han demostrado que en EEUU los perros domesticados sufren más pérdidas o fracturas de dientes que los lobos a pesar de ser alimentados con alimentos más blandos y esto probablemente se deba a que comen menos huesos y a que no cazan su comida. 

El tamaño y la forma del cráneo tienen efectos profundos sobre las capacidades y características de masticación en perros. Un estudio anterior que yo llevé a cabo sugiere un vínculo entre la forma del cráneo de los perros y su salud dental. Y la tendencia creciente de las razas de perros con hocicos particularmente chatos sugiere que estamos alejándolos aún más de una dieta de roer huesos duros.

Existen muy pocos estudios publicados sobre el uso de dietas veganas en perros. Como omnívoros, los perros deberían poder adaptarse bien comiendo una dieta vegetariana bien preparada, de las disponibles comercialmente, siempre que los nutrientes esenciales que normalmente obtienen de la carne estén presentes.

Un estudio incluso ha demostrado la capacidad de mantener perros de trineo activos con una dieta libre de carne cuidadosamente elaborada. Pero hay que tener muy en cuenta que no todos los alimentos comerciales para perros son de similar calidad. Un estudio del Colegio de Veterinarios de EE.UU. determinó que el 25% de las dietas disponibles en el mercado no contenía todos los nutrientes requeridos.

Las dietas vegetarianas caseras para perros son aún más arriesgadas y un estudio de 86 perros en Europa encontró que más de la mitad eran deficientes en proteínas, aminoácidos esenciales, calcio, zinc y vitaminas D y B12. Los alimentos veganos pueden ser incluso más problemáticos para los perros.

También hay que tener presente que los huesos, tendones o chuches masticables hechas de carne pueden ofrecer importantes beneficios de comportamiento para los perros. Masticar puede ser una experiencia inmensamente satisfactoria y relajante para los perros. Y en un mundo donde muchas mascotas experimentan largos períodos de tiempo solos, tales oportunidades pueden ser valiosas para ellos.

 

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