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Los perros de intervención asistida reducen el estrés en niños más que los ejercicios de relajación

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Última actualización del articulo el día 16/06/2022

La exposición prolongada a factores estresantes puede causar efectos adversos en el aprendizaje, el comportamiento, la salud y el bienestar de los niños a lo largo de su vida. Se han explorado varios enfoques para aliviar el estrés en los colegios, incluidos el yoga, la meditación, la actividad física y las intervenciones asistidas con animales.

Un nuevo estudio demuestra los beneficios positivos del "efecto perro", de las intervenciones con canes en el entorno escolar.

En Dogtor Animal ya han documentado en más de una ocasión los efectos positivos de las intervenciones con perros para niños que han de enfrentarse con procesos que les pueden estresar, como por ejemplo acudir a un juzgado.

El estudio de la Universidad de Lincoln es igual de concluyente sobre los beneficios del "efecto perro" en el entorno escolar.

Los investigadores rastrearon los niveles de cortisol, la hormona del estrés, en la saliva de 105 niños de ocho a nueve años en cuatro escuelas en el Reino Unido y también de otros 44 niños de edad similar en siete escuelas de necesidades educativas especiales.

Los niños fueron colocados aleatoriamente en tres grupos: el grupo que tuvo interacción con perros, el grupo que hizo ejercicios de relajación y un grupo de control.

Durante un mes, se realizaron sesiones dos veces por semana. En el grupo de perros, los participantes interactuaron durante 20 minutos con un perro de intervención asistida y su guía. El segundo grupo dedicó 20 minutos a ejercicios de relajación. 

¿El resultado?

Las intervenciones con perros conducen a niveles significativamente más bajos de cortisol en los niños en ambos tipos de escuelas.

En las escuelas convencionales, los niños en los grupos de control y relajación tuvieron aumentos en el cortisol salival medio durante el transcurso del período escolar. Sin embargo, los niños que participaron en sesiones grupales o individuales con perros no tuvieron un aumento estadísticamente significativo en el cortisol. Además, sus niveles de cortisol eran, en promedio, más bajos inmediatamente después de cada sesión con perros.

Para los niños con necesidades educativas especiales, se observaron patrones similares, con disminuciones en el cortisol después de las intervenciones con perros.

Los autores concluyen que las intervenciones con perros pueden atenuar con éxito los niveles de estrés en los niños en edad escolar, pero señalan que se necesita investigación adicional sobre las cantidades ideales de tiempo y contacto con los perros para lograr un efecto óptimo.

 

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